《设计是什么》读书笔记

这是一篇 《设计是什么》 的读书笔记,17° 读书会第一本书。

你在准备做一件事情的时候,首先会做什么?很多人会直奔「怎么做」这个环节。而 Paul Rand [1] 告诉我们,你首先得知道这「事情」是什么东西。在还没有准确定义和深入理解这个「事情」的时候,你怎么去做,能保证做得好么?

因此,做设计,你首先得知道「设计是什么」。

每个人对设计都有不同的理解,有的人觉得是裙子上的颜色与剪裁,有的人觉得是卧室里壁纸的纹路。这些是「搭配」,是「装饰」,而不是设计。

而对于 Paul Rand 来说,设计是什么?

设计是关系

Rand: 设计是关系。是形式与内容之间的关系。

Paul Rand 定义的「关系」是一种关系系统,它涵盖面非常广,包括人与设计工具之间的关系,例如 Photoshop、电脑或者画笔;也包括了设计元素之间的关系,例如黑色和白色,线条或者色块。

Paul Rand 为 IBM 设计的 logo,1967

例如,我们使用的 MacBook,显示屏是方形的,占据 80% 面积,按键是圆角矩形,黑色,排列在显示屏下方,紧接着的是居中的触摸板,外壳整体灰色、黑色组合,这些就是关系。

看到上述 Rand 对设计的定义后,我第一时间想起了另外一位设计师深泽直人。

深泽直人着眼于人与周围环境的关系,他觉得作为一个产品设计师,就应该基于这种关系进行设计。这里「人」与「环境」也是「设计元素」的一种。从这个角度来看,Rand 比深泽直人更为宏观地定义了设计。

深泽直人设计的伞架

理解了设计的定义后,该怎么做?

Rand 在对话中提及,设计就是操控形式和内容。这里的内容是指想法(idea)。形式则是你用来处理这个想法的方法,就是我们在工作中遇到的「问题」。操控就是你经历这些的全部过程。

Westinghouse ,Paul Rand 著

按我的理解,设计的过程就是不断解决问题的过程。

首先,你要非常明确地知道自己在做什么,然后你才会发现问题所在,并尝试去解决问题。

在这个过程中,你得去建立一种关系。必须以某种方式(形式)和某件事情(内容)产生关联,好让你从中得到某个线索,然后通过各种线索得到解决问题的方法。

套用到一个产品项目中,我们应该建立怎样的关系?与工具之间的关系比较重要,还是产品目标与用户需求之间的关系重要?设计师与需求方的关系呢?

产品项目中的关系

Rand 说,设计是化繁为简的过程。繁的部分充满了各式各样可怕的问题,要试着去评估所有的问题,然后把它们变简单,这是非常困难的工作。

一些有意思的观点

这本书除了通过 Paul Rand 与多方对话来阐述其核心思想「设计是什么」之外,聊天讨论当中还表达了他的一些有意思的观点。

「艺术」与「设计」之间的区别

Rand: 前文艺复兴时期,艺术家及建筑师的瓦萨利 (Girogio Vasari) 曾说,设计是基础,是所有手艺、绘画、舞蹈、雕刻、书写的基础——设计是所有艺术的基础。设计是在所有艺术领域里操控内容和形式。

Paul Rand 为 IBM 设计的 Poster

聊到这里的时候,他还逗了一位艺术生,问他会不会生气,然而那位艺术生非但没生气,还非常赞同这个想法。

工具不重要

Rand 没有学习电脑,需要用电脑的时候,也是让他身边的设计师同事来执行。他并不是抗拒电脑,他认为电脑很厉害——实在太快了,原本需要耗时两周的工作,使用电脑后半天就能完成。

电脑,还有电脑里的软件工具,快到让人无法停下来思考。

因此他建议各位同学,先放下「工具」,特别在起步学习设计的时候。运用双手非常重要,那是人类与母牛之间的区别,但是,深入了解自己正在做什么,比学习工具的使用更加重要。

好的设计历久弥新

Rand 认为,好的设计不会过时,好的设计应该举世通用。他可以列举出一些二十世纪初设计的 logo,他们看起来就像昨天设计的一样。

Paul Rand 为 ABC 设计的 logo,1962

Rand: 想象一下,倘若好设计真的必须不断改变,我们会变得多可怜。若真如是,每次你去到某个国家,你就会把视野范围内所有旧建筑都铲掉,对吧,因为你期待它们每天都是新的。这是个愚蠢又荒谬的想法——「新」只是一种特质,和任何东西都不相干。你们不必为「新」而烦恼,你们只需担心这件东西是好是坏,不必担心它够不够新。谁管它是不是新的?

是否有完美的设计?

Paul Rand 认为,上述对设计的定义,是设计很难臻于完美的原因之一 —— 这类「关系」永无止境,设计师在建立关系的过程中所做的每一个操作,都有犯错的可能。

例如,我在做某个项目,今天输出了 idea 1,很有可能明天就会推翻自己,想出一个更好 idea 2,这种情况对于 Rand 来说简直是家常便饭。

NeXT logo presentation,天知道他经历了什么

但是,这种反复推倒重来,并不代表着问题尚未得到解决,相反,问题已经解决了(起码在 deadline 之前),而且 Rand 能从中获得极大的满足感(心流?)。

Paul Rand 为 Steve Jobs 的 NeXT 公司设计的 logo 最终版

对于设计来说,总有更优解。

没有完美的设计,但是需要有不断探索完美设计的心。


  1. Paul Rand,维基百科百度百科官网

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